Retro ecolo: une voiture électrique (de 1899) vendue aux enchères pour 550.000$

28/08/2011
Un rare exemplaire de Columbia Electric Landaulet vient de trouver acquéreur lors de la vente aux enchères de Monterey organisée par RM Auctions le week-end dernier.

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Estimée entre 250.000 et 350.000$ cette véritable pièce de musée en état de fonctionnement équipée de moteurs Edison a amplement dépassé les estimations. Elle est a priori un des seuls exemplaires ayant survécu, et a notamment appartenu a James Cousens, un serial collectionneur de voitures électriques

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Un peu d’histoire :
Vers 1890 Pope Manufacturing Company, basé à Hartford dans le Connecticut, dirigé par le Colonel Albert Pope était le plus grand constructeur de vélos lorsque la société se décide à se lancer dans l’industrie automobile…
Cette ambition donna lieu à un prototype de voiture électrique en 1896.

Puis en 1899 il y eu la rencontre avec un financier, William Collins Whitney, qui venait de racheter la société New Yorkaise Electric Vehicle Company après avoir été impressionné par les performances de leur flotte de taxis électriques pendant l’hiver.

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M. Whitney avait besoin d’une unité de production et se tourna naturellement vers Pope. Ainsi naissait Columbia Automobile Company. Puis les deux entrepreneurs, forts de leur expérience, se lancèrent dans la vente de licence a Buick, Cadillac et Oldsmobile offrant un supplément de cash à la société qui pu alors se développer sereinement et commencer a vendre également des voiture avec des moteurs à combustion.

En 1902 il existait 9 modèles de Columbia électrique, et un en version essence, en 1904 22 modèles électriques et trois à essence, mais au fil du temps les volumes des modèles à combustion surpassèrent ceux des véhicules électriques et l’activité de vente de licence fut anéantie par l’arrivée de Henry Ford.

La production des voitures Columbia stoppa en 1913 alors que 27000 modèles avaient été écoulés (essence et électrique).

Cette voiture, un modèle Mark XXXV Columbia fut découverte en 1976 a Charleston dans une carriage house (« garage de chariots »). Véritable sortie de grange, elle a reçu une restauration méticuleuse opérée dans le Massachussetts par la société Bruce Amster’s Hyannis.
En 2008 on retrouve sa trace dans la James Cousens Cedar Crossing Collection.

Via RM Auctions
Par Technologic Vehicles
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